Generalitа


Al género Amaranthus pertenecen algunas decenas de plantas anuales o perennes, repartidas por todo el mundo; la mayoría de las especies producen hojas en forma de lanza o agrandadas, de color verde claro, cruzadas por vistosas venas en relieve; en primavera y verano, en el ápice de las ramas delgadas se producen amentos largos, erectos o pendulares, que contienen numerosas flores pequeñas, blancas, verdosas o rojas; Las flores siguen pequeñas semillas redondas. Las poblaciones precolombinas usaban el amaranto como planta alimenticia, ya que comían semillas pequeñas, usándolas como si fueran cereales, cocidas en una especie de polenta o reducidas a harina. En Asia, las especies de amaranto nativo siempre se han considerado vegetales, ya que las hojas se usan como espinacas. Las especies de amaranto presentes en la naturaleza en Italia no tienen ningún valor hortícola u ornamental, ya que no producen vegetación particularmente decorativa y flores verdosas; de hecho, generalmente se consideran plantas invasoras e infestantes y, por lo tanto, su presencia en el jardín no es muy bienvenida.
Esta pseudocerelae siempre se cultiva en América Central, y algunas especies (desde 800 también las de origen estadounidense) también se cultivan en Asia, tanto para usar sus hojas como para explotar sus pequeñas semillas. El placer, y a veces la necesidad, de una cocina más saludable y natural ha llevado al redescubrimiento de este antiguo pseudo-cereal también en Europa y América del Norte, y este interés ha aumentado el cultivo del amaranto, del cual hoy también hay disponibles variedades híbridas particulares.

Los méritos del amaranto



El amaranto es una planta de fácil cultivo; Las especies cultivadas para obtener las semillas producen enormes amentos colgantes, que pueden pesar varios cientos de gramos. Las semillas son pequeñas, redondeadas y contienen un buen porcentaje de almidones, con altos porcentajes de proteínas, muy por encima de los que se encuentran en los cereales comunes y más extendidos; Además de esto, contienen muchas fibras, sales minerales y altos porcentajes de lisina, un aminoácido del que faltan cereales como el trigo y el maíz. Estas cualidades han hecho que el amaranto sea interesante para una dieta saludable y rica, incluso para aquellas poblaciones que no tienen una gran disponibilidad de alimentos con proteínas de origen animal. En particular, el amaranto es un excelente alimento complementario para el trigo o el arroz, ya que un plato de estos cereales mezclados aporta la mayoría de los nutrientes necesarios para una vida saludable.
Amaranto, por lo tanto, se consumen las semillas pequeñas, que se recogen cuando los amentos secan; Cada planta produce más inflorescencias, durante un largo período de tiempo; Por esta razón, la cosecha de amaranto ocurre en más ocasiones, ya que de vez en cuando se recolectan los amentos ya maduros. Ya hay variedades en cultivo que producen un solo amento grande, lo que hace que la cosecha sea mucho más simple.

Crecer amaranto



El gran interés por el amaranto, así como por sus peculiaridades alimentarias, se debe al hecho de que es una planta con requisitos mínimos, que sobrevive incluso en condiciones desfavorables y se desarrolla rápidamente. Prefiere suelos pedregosos o arenosos, incluso escasamente fértiles, ubicados en un lugar decididamente muy soleado. Después de la siembra y la germinación, los riegos deben ser mínimos, ya que estas plantas toleran muy bien la sequía y, en cambio, temen el menor estancamiento del agua. Por esta razón, son plantas que se pueden cultivar incluso en los suelos menos fértiles de algunas áreas africanas o sudamericanas; Además de esto, el ciclo de desarrollo del amaranto, desde la semilla hasta el fruto, dura unos meses y, por lo tanto, el cultivo también se puede practicar en las zonas de Asia caracterizadas por los monzones, o incluso en los campos en reposo entre dos cultivos más valiosos.
La siembra se realiza directamente en la casa, entre fines de invierno y principios de primavera, cuando las temperaturas mínimas comienzan a superar los 10 ° C; después de la siembra, se riega; y luego los tratamientos son mínimos, si no se considera la cosecha. En Italia, el amaranto se cultiva solo en los meses cálidos, entre abril y septiembre, y aún es posible realizar dos cosechas.

La especie de amarantoAmaranthus cruentus


Esta especie es de origen centroamericano, pero ahora está ampliamente extendida en el cultivo durante siglos en Asia y en algunas partes de África; el amaranthus cruentus produce una vegetación bastante densa, con tallos erectos, bien ramificados, que dan lugar a una especie de arbusto, de hasta 150-180 cm de altura; el follaje es de color claro, y los grandes amentos alargados son erectos o pendulares, de color morado, morado o rojo.
Es una planta anual con un ciclo de desarrollo corto; Se cultiva en suelos de cualquier tipo, siempre que estén muy bien drenados y sean muy soleados, ya que las plantas no brotan en áreas sombreadas. Las hojas son comestibles y se usan hervidas o cocidas en una sartén; las plantas de amaranto tienden a concentrar el nitrógeno contenido en el suelo en las hojas; Dado que las altas concentraciones de nitrógeno en las verduras los hacen poco saludables para los humanos, es aconsejable cultivar amaranto en suelos poco fertilizados o no fertilizados, ya que los fertilizantes contienen grandes cantidades de nitrógeno.

Amaranthus hypocondriacus



Una planta perenne, sin embargo, que teme al frío y, por lo tanto, a menudo se cultiva como anual; tiene hojas ovales grandes, con venas bien marcadas; las plantas adultas alcanzan un metro de altura, produciendo un arbusto bien ramificado; en verano produce grandes amentos erectos, ramificados, densos y densos, de color morado o naranja. Esta especie también es nativa de América Central, y en particular de México; Después de la importación de esta planta en Europa, también se extendió a Arica y Asia, reemplazando las especies de amaranto que ya se cultivaban en esos lugares. También se comen las hojas de esta especie de amaranto, así como las semillas; También en este caso, las plantas no son saludables si se cultivan en áreas con suelos muy fértiles y ricos en nitrógeno.

Amaranthus caudatus


Amaranthus caudatus también es nativo de América Central, e incluso ahora se cultiva como planta alimenticia en África y Asia; produce una planta alta de hasta 40-80 cm, con hojas de color verde claro y amentos colgantes grandes y largos, de color púrpura. Es una especie anual, que prefiere suelos no muy fértiles, muy soleados y muy bien drenados. Además de ser una planta alimenticia, el amaranthus caudatus también se cultiva como una planta ornamental, particularmente adecuada para jardines de bajo mantenimiento, ya que florece incluso si no se trata de ninguna manera. Existen variedades de jardín de amaranthus caudatus, con plantas pequeñas que no superan los 40-50 cm de altura, muy floridas.

Amaranto en la cocina



El amaranto es un pseudocerelae que ofrece muchas ventajas en la cocina, entre ellas el hecho de que no contiene gluten; Esta característica lo convierte en un producto muy interesante para quienes tienen intolerancia al gluten, pero al mismo tiempo también lo convierte en un producto poco atractivo para la fabricación de pan.
En general, las semillas de amaranto se comen enteras; se lavan a fondo, especialmente si son semillas frescas, y luego se cocinan en una olla, con una cantidad doble de agua, con la tapa y a fuego lento. Después de media hora, el fuego se extingue, y la olla se deja con la tapa durante otros diez minutos, para garantizar que el vapor contenido en la olla termine de cocinarse. El amaranto preparado de esta manera se sazona con aceite, verduras, carne o se usa en lugar de pan para acompañar la comida.
El amaranto también se usa como harina, aunque la harina de amaranto no es muy popular entre los gustos europeos; Puede usar esta harina para preparar pasteles o para hornear, pero solo si se mezcla con harina de trigo. En los postres, también se usa el amaranto tostado, que tiende a estallar como palomitas de maíz; el amaranto así preparado se agrega a la masa, o incluso simplemente se mezcla con miel o frutos secos.

Vídeo: RECETAS FÁCILES CON AMARANTO - VIDA VEGANA (Febrero 2020).