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Pimienta


Pepe: características y beneficios


El término Pepe se refiere a toda una serie de especies botánicas de las cuales existen numerosas variantes. Todas estas plantas son parte de la familia de las Piperaceae que se originan en el sur de la India, pero que fueron y siguen siendo cultivadas en países tropicales como Brasil, Madagascar e Indonesia.
En cuanto a la morfología de la planta, uno puede notar su altura, que incluso puede alcanzar los cuatro metros. Las hojas son bastante grandes tanto en ancho como en longitud, que pueden alcanzar hasta diez centímetros.
En la axila de las hojas se origina un largo pedúnculo que lleva flores pequeñas.
Pero el elemento más interesante para esta planta son las frutas, bayas esféricas, pequeñas y utilizadas en la cocina como aroma.
Estas pequeñas bayas se combinan para formar grupos que se extienden verticalmente desde un pedúnculo. El color de estos varía según el grado de madurez, de hecho, al principio son verdes, en el medio del proceso aparecen de un hermoso color rojo que pasa de tonos de amarillo y naranja. En la madurez, las bayas tienen un color marrón bastante oscuro que luego cambia nuevamente de acuerdo con los tratamientos que el hombre hace para poder explotarlas.
Como ya se mencionó, el pimiento tiene una importancia comercial considerable, no solo por el uso que se le da en el campo culinario, sino también por los preciosos beneficios que ofrece en el campo medicinal. En este sentido, se utilizan casi todas las especies existentes y, obviamente, cada una tiene su propio papel y función específicos.

Especies más conocidas



Entre las variantes de pimienta, las más utilizadas son:
- Pimienta negra: actualmente el principal productor de este tipo de pimienta es Vietnam. Se muestra en forma de granos de color oscuro que solo tienen una semilla dentro de ellos. La forma comúnmente utilizada está dada por el secado de la fruta. Esto le da a los platos un sabor picante e intenso.
- Pimiento verde: en realidad es el mismo pimiento negro que se cosecha cuando su color aún es verde y, por lo tanto, no ha alcanzado la madurez. Para evitar que se vea afectado por el moho u otras plagas, se almacena en salmuera.
- Pimienta Cubeda: es completamente similar a la pimienta negra y se ha confundido por mucho tiempo. Su reciente descubrimiento lo llevó a tener el nombre de pimienta gris y se usa comúnmente en la cocina marroquí.
- Pimiento largo: se llama así por su forma alargada y cónica. Su sabor, a diferencia de los demás, no es picante sino extremadamente dulce y se usa ampliamente en el Lejano Oriente, mientras que en Occidente su uso es más raro.
La pimienta rosa, a diferencia de lo que uno podría pensar, pertenece a otro género, el Schinus, pero el uso que se le da es idéntico al de los granos del género Piper.

Beneficios



Que Pepe tiene beneficios para la salud ha sido científicamente probado. Como los primeros elementos a su favor son la gran cantidad de potasio, calcio y fósforo, importantes porque son la base de la composición del organismo. El uso de esta especia en la cocina se debe al hecho de que es posible explotar sus propiedades que favorecen la digestión de los alimentos y, por lo tanto, estimulan el correcto funcionamiento de todo el sistema digestivo. Relacionado con este efecto está el de antibacteriano, o más bien, la pimienta evita que las bacterias extrañas ganen ventaja sobre la flora normal en el intestino.
Incluso en el caso de problemas asociados con la acumulación de gases intestinales, la pimienta puede ser un excelente remedio además de ser económico.
Dentro de los granos hay cantidades considerables de antioxidantes que son útiles para prevenir el envejecimiento prematuro.
Otro beneficio que se puede obtener del uso de la pimienta es una ayuda válida durante la dieta, de hecho, es un excelente termogénico y favorece el uso metabólico de las grasas.
Para algunos, también sería un antidepresivo natural debido a su capacidad para estimular la producción de endorfinas.

Contraindicaciones


La pimienta se puede usar de forma segura por sus propiedades, pero se debe tener cuidado porque, como todos los remedios naturales, también puede presentar contraindicaciones. Además de desempeñar un papel excelente en los procesos digestivos, podría irritar las membranas mucosas y crear problemas como hemorroides y gastritis.
También se recomienda no usar grandes cantidades de pimienta durante el embarazo y la lactancia, ya que la evidencia científica ha demostrado que no es saludable para el niño.
La inhalación de la pimienta podría causar problemas pulmonares graves, por lo que es aconsejable tener cuidado al usarla.

Como usar pimienta


La mayoría de sus beneficios están relacionados con aspectos particulares del tracto digestivo y para disfrutarlo es necesario ingerir los granos de pimienta o molidos. A menudo se agrega, como aroma, a numerosos alimentos que forman parte de la tradición culinaria del Mediterráneo. Como se describió anteriormente, en la mayoría de los casos, la pimienta le da un sabor picante gracias a la presencia de un alcaloide que se llama piperina.
Se puede rallar sobre sopas, pastas, salsas de diversos tipos, pero también carnes asadas y pescados.
En realidad, a menudo se usa también para uso externo, por ejemplo, para tratar síntomas relacionados con hematomas y dolores musculares. En este sentido, los granos de pimienta se pueden colocar en agua muy caliente durante el baño.