Jardín

Pelargonium


Los coleccionistas se encuentran entre los clientes que dan más satisfacción. No por la razón que uno podría creer (no solo, al menos), sino por el entusiasmo que dejan después de una visita a la guardería. A veces paso mucho tiempo hablando con alguien sobre la alegría que puede dar un pelargo. Me cuentan sobre sus aventuras (o desventuras). Les hice saber las últimas piezas de mi colección, compradas o intercambiadas aquí y allá por Italia.Hay uno, un coleccionista, ahora un amigo, que viene al vivero para las visitas de relámpagos, siempre deja algunas plántulas o alguna rama rota, quién sabe dónde, con el nombre de la especie escrito en una nota improvisada. Echa un vistazo a las noticias y luego vete a la velocidad de la luz.El libro



Una de las colecciones más importantes en el mundo de Pelargonium es la de Hazel Key, un viverista y coleccionista inglés. Es autor de un hermoso libro, lleno de fotos, que habla de pelargonium. Uno de los muchos que se encuentran en librerías especializadas (pero no solo). Se llama 1001 Pelargoniums y está escrito en inglés. Me gusta porque contiene muchas fotos, aunque a veces los colores no son muy creíbles. También me gusta porque las fotos se toman sin pretensiones. A veces se ven hojas viejas o ligeramente manchadas. El autor es uno de los viveristas y recolectores más importantes del mundo, pero no tiene vergüenza de mostrar plantas imperfectas.
Puede parecer extraño que siga el ejemplo de los libros escritos en lugar de observar, describir la naturaleza del libro que me rodea. Pero también es cierto que ciertos libros, que presentan grandes colecciones, también logran transmitir emociones fuertes. Hazel Key, a través de las fotos, y con una breve introducción y leyenda, habla sobre el pelargonium y lleva a los lectores capaces de interpretar la naturaleza como diversidad de la mano. Así aprendemos a conocer pelargonios muy diferentes, entendemos que no se trata solo de combinar tonos de colores, o de distinguir entre "zonal" e "hiedra". En este punto, los pelargonios son realmente pelargonios, en plural, no solo como un número. Cada variedad, cada grupo adquiere personalidad: existen tales plantas de los '700 ingleses, pelargonios botánicos, aquellas adecuadas para los amantes de los colores y los sabores fuertes y para aquellos que aman los tonos suaves o las plantas de aspecto delicado. Algunas veces las variedades llevan el nombre de aquellos que las han criado y seleccionado o algunas de sus conocidas. Quieres saber las historias de esos nombres, de esas personas. Otras veces la planta se indica con el nombre botánico en latín. En este caso entendemos que es una especie botánica. Una planta que vive en un estado espontáneo en la naturaleza.

La planta



Una planta que me apasiona en este período es P. cordifolium (Cav.) Curt. Es una especie botánica que vive en Sudáfrica. Como su nombre lo indica, tiene hojas cordadas, lo que significa una forma de corazón. Es un Pelargonium con un hábito casi arbustivo. De dimensiones importantes (puede alcanzar 70-80 cm de altura), es una planta apta para ser cultivada en campo abierto. Pero también es bueno en un gran jarrón. Son esas plantas las que pueden caracterizar con su presencia un espacio abierto, por la belleza del follaje, por la floración generosa, por el aroma de las hojas.
En el lado superior, la lámina de la hoja tiene un color verde oscuro típico, casi nocturno, que contrasta con el color glauco de la página inferior. Los márgenes, dentados, tienen un borde marrón delgado. Las flores son de color rosa oscuro con los dos pétalos superiores grandes y veteados y los inferiores muy delgados. El período de mayor floración es la primavera, pero continúa floreciendo durante todo el año. El aroma de las hojas es delicado. Recuerda los jabones, el polvo. Se libera cuando las hojas se tocan entre los dedos. De esta manera, además, se puede apreciar la consistencia suave y sedosa de las propias hojas.